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El impacto del GPS en el mundo actual

Hace poco todavía usábamos mapas en papel para orientarnos, y hoy en día nos servimos de nuestros celulares para todo o casi todo, también para orientarnos u obtener indicaciones. Resulta muy difícil imaginarse un mundo sin aplicaciones de mapas o un sistema de navegación. ¿Cómo nos hemos vuelto tan dependientes de la tecnología GPS? ¿Por qué el GPS se ha vuelto tan importante en nuestra vida cotidiana?

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Antes de diseccionar el rol del GPS en el mundo actual, vamos a hacer una corta introducción sobre el GPS y su funcionamiento. El sistema de posicionamiento global o GPS, por sus siglas en inglés, está operado de hecho por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos. El proyecto empezó en 1973 como investigación para encontrar un sistema de navegación mejor y se desarrolló inicialmente con fines militares. El sistema funciona gracias a 24 satélites que orbitan a 19.300 km sobre la Tierra, cuyas órbitas se controlan dos veces al día. Los satélites se han diseñado para estar en órbita 10 años y se sustituyen transcurrido este tiempo por otros nuevos que se envían al espacio.

Para disponer de datos GPS es necesario un receptor GPS. El receptor tiene que estar conectado a la señal de al menos tres satélites para calcular una posición en 2D (latitud y longitud) y poder detectar movimientos. Si recibe la señal de cuatro o más satélites, el receptor puede determinar la altitud de un usuario, es decir una posición en 3D. Este proceso de localización se conoce como trilateración, donde el punto de intersección de tres esferas determina la localización de un usuario. El GPS permite establecer la localización, velocidad, hora, dirección, distancia recorrida, distancia hasta el destino, hora de la salida del sol y la hora de la puesta de sol.

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Como se puede ver, un número ilimitado de sectores pueden beneficiarse de esta gran cantidad de información, como las empresas de transporte, logística, construcción, seguridad, las instituciones, la minería y la gestión de residuos, por sólo mencionar unas cuantas. La capacidad de rastrear objetos en movimiento en tiempo real permite incrementar la productividad en muchas industrias. En primer lugar, los sectores que emplean vehículos y maquinaria se benefician de esta tecnología en gran medida, ya que los dispositivos GPS son capaces de transmitir datos sobre el estado del vehículo e información procedente del bus CAN. Tanto el consumo de combustible como la prevención del robo se pueden gestionar eficazmente si se dispone de los accesorios y el software adecuados. Poder elegir las rutas más convenientes en desplazamientos profesionales y analizar el modo de conducción ha permitido que numerosas empresas ahorren en sus costos de carburantes, lo que representa una parte considerable de sus gastos operativos.

Sin lugar a dudas, el GPS ha tenido un enorme impacto en la manera en que se gestionan las empresas, pero también ha influido en la forma de vivir de las personas. Los autos actualmente llevan incluidos de fábrica sistemas de navegación. Usamos los smartphones para obtener indicaciones mientras viajamos. Le preguntamos al celular dónde se encuentra el restaurante más cercano. Y también nos indica dónde están nuestros amigos. Podemos tener localizadas a nuestras mascotas y saber dónde están si se pierden. Los receptores GPS son herramientas indispensables para el geocaching y el mapeado de OSM. A medida que van surgiendo nuevas aplicaciones de esta tecnología, nos volvemos todavía más dependientes de ella y confiamos cada vez más en el GPS. Dicho esto, esta confianza puede entrañar riesgos. Personas de todo el mundo han experimentado errores del GPS y del sistema de navegación. Recientemente una mujer belga manejó casi 1500 km en dirección equivocada por un error del GPS.

Lo que uno puede hacer para evitar situaciones análogas si bien no tan extremas es evaluar la precisión del GPS calculando la propia posición actual. Como se mencionó anteriormente, el posicionamiento mediante GPS requiere la conexión con tres o cuatro satélites. Esto se puede hacer con receptores GPS portátiles o las correspondientes apps para smartphone. inViu GPS details es una app gratuita para Android que muestra los satélites en órbita, la precisión del GPS, los puntos cardinales, la brújula, la hora del GPS y la posición actual. A la hora de utilizar un GPS, es mejor fiarse de lo que vemos y confiar en información veraz antes de conducir hasta otro país, acabar en un lago, en un camino sin salida o en otras situaciones indeseadas que se podrían haber evitado fácilmente.

Estos contratiempos son ejemplos poco frecuentes, y en general, el GPS ha demostrado su eficacia tanto para uso privado como empresarial. Si desea que su empresa disponga de tecnología con GPS, contacte con ENAiKOON o consulte la lista de casos prácticos para encontrar una solución adaptada a su sector. Si lo prefiere, puede echar un ojo a nuestra gama de apps gratuitas para Android y convertir su celular en un completo receptor GPS o en un dispositivo de rastreo GPS.

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Detectar y prevenir el robo de combustible

Los precios del combustible no deja de aumentar en todo el mundo y no hay ningún signos a la vista de que esto vaya a cambiar. En Brentwood y Chelmsford (Reino Unido) se han producido robos durante la pausa de los conductores y se han extraído miles de litros de gasóleo de los depósitos de 8 camiones. En Filipinas, se ha procedido al arresto de empleados de la Autoridad para el Desarrollo de Manila (MMDA) por vender gasóleo extraído ilícitamente de los vehículos municipales. Nada de esto habría sucedido si los vehículos hubiesen estado debidamente equipados con un sistema antirrobo de combustible. Los vehículos que no están controlados son un bocado fácil para los ladrones de combustible y la vigilancia del nivel del depósito de combustible es fundamental para pillar a los ladrones con las manos en la masa.

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Un sistema eficaz antirrobo de combustible tiene que controlar el consume de carburante, tanto para prevenir el robo como para optimizar el consumo. El control continuo del consumo de combustible y una formación adecuada de los conductores permiten ahorrar hasta un 10% de los costos en carburante. Ya que los ladrones de gasóleo tienen la capacidad de robar cantidades de combustible por valor de 1.500 $, instalar un sistema global que permita tanto reducir los costos de combustible como prevenir el robo de gasóleo resulta extremadamente rentable para cualquier empresa que tenga que gestionar una flota de vehículos.

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Invertir en el sistema correcto es justamente lo que hizo una empresa de transportes del sur de Alemania tras sufrir una serie de robos de combustible. La empresa, que desea permanecer en el anonimato por razones de seguridad, se decantó por el sistema antirrobo de gasoil de ENAiKOON para pillar in fraganti al ladrón de combustible. Tuvieron 10 casos en una misma instalación logística, en la que tenían instaladas cámaras de vigilancia. Pero incluso con cámaras, el ladrón siguió hurtando y la empresa era incapaz de dar con él. Al final, la policía tomó cartas en el asunto y estuvo vigilando la instalación durante varias semanas, pero ni siquiera así se pudo atrapar al ladrón.
En última instancia, recurriendo al uso de la solución telemática de ENAiKOON. El sistema se instaló en los camiones de la empresa en el verano de 2010. Y los resultados fueron inmediatos. Poco tiempo después de la instalación, la gerencia de la empresa recibió una alerta por SMS, que reportaba un descenso muy pronunciado del nivel de carburante de uno de sus camiones. Como el ladrón había mordido el anzuelo, la gerencia avisó enseguida a la policía, que pudo atrapar al ladrón con las manos en la masa.
La capacidad de tener un control remoto en tiempo real gracias a un smartphone permitió que esta empresa pudiese reaccionar lo suficientemente deprisa para detener los delitos. ENAiKOON también puede responder a otras necesidades de la gerencia, como el mantenimiento de vehículos, el modo de conducción, la comunicación con los despachadores de mercancías y la coordinación de conductores. Póngase en contacto con ENAiKOON para más información sobre cómo detener el robo de combustible y optimizar el consumo de combustible. Toda la información sobre el robo de combustible, se encuentra disponible en www.antirrobo-de-gasoil.com.

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Los efectos del fin de los subsidios energéticos en África

La eliminación de los subsidios a los combustibles por parte de varios países africanos ha encendido la mecha de acalorados debates y protestas durante estos últimos años. Las fulgurantes y constantes alzas de los precios de los combustibles afectan principalmente a las clases medias y bajas. Los consumidores deben afrontar los altos precios de productos derivados de combustibles que se utilizan para cocinar, la calefacción, la luz y el transporte.

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A pesar de que estos recortes se han diseñado para beneficiar en realidad a los afectados, muchas veces producen el efecto contrario. Según un reciente estudio del Fondo Monetario Internacional (FMI), los subsidios a los combustibles son poco eficaces y benefician a los que consumen más. El estudio muestra que el 20% de los hogares más ricos obtienen seis veces más subsidios que el 20% de los hogares más pobres.

Para contrarrestar los costos de vida que no dejan de aumentar para los pobres, algunos países han puesto en marcha programas de compensación para prestar asistencia a los hogares con pocos recursos. Gabón y Mozambique ofrecen transferencias condicionadas de efectivo para los más necesitados. Ghana ha aumentado el número de los autobuses de los transportes públicos. Namibia ha dispuesto programas de distribución de alimentos para pobres. Nigeria ha creado programas de empleo específicos para mujeres y jóvenes. Guinea ha disminuido los costos de los tratamientos sanitarios. El FMI subraya que estas medidas para proteger a los más vulnerables son fundamentales para emprender las reformas.

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El presidente de Zambia, Michael Sata, anunció la retirada del subsidio a los combustibles el mes pasado, a lo que agregó que se dedicarían fondos para la creación de empleo y el desarrollo de infraestructuras, como escuelas, universidades y hospitales.

Ghana ha eliminado completamente los subsidios al petróleo, la gasolina y los GLP (gases licuados del petróleo) para contribuir a restaurar su estabilidad fiscal tras el tremendo déficit presupuestario de 2012. La consecuencia ha sido el aumento de los precios de los combustibles: los ghanianos han visto cómo aumentaba el precio de la gasolina y de los GLP en un 3% y un 2% el precio del gasóleo.

Recientemente, Egipto ha iniciado la primera fase para eliminar los subsidios a los carburantes. Debido a que la economía egipcia declinó tras las turbulencias políticas de 2011, se están tomando medidas para garantizar un préstamo del FMI de 4.800 millones de dólares estadounidenses, que se concederá únicamente si se emprende la reforma de los subsidios energéticos. La primera fase consiste en distribuir gasolina de los depósitos de almacenaje de combustibles a las estaciones de servicio mediante tarjeta inteligente o chip. La Compañía general egipcia de hidrocarburos (EGPC) espera que con la aplicación de los subsidios únicamente a nivel de la comercialización se pueda reducir el robo de combustible, ya que los traficantes que sacan provecho de la quinta parte del combustible financiada mediante subsidios que extraen ilegalmente tendrán menos oportunidades.

Con el aumento de los costos energéticos, los africanos a los que incumben estos subsidios tendrán que buscar nuevas maneras de reducir el consumo de combustible. Una ayuda adecuada por parte de los gobiernos y la disminución del robo de combustible con suerte permitirán que se estabilicen las economías del continente.

Resumen: el intento de algunos gobiernos africanos de recortar el gasto nacional al eliminar los subsidios a los carburantes está afectando a los precios en todo el continentes y propiciando las desavenencias y las protestas de la población.

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